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译自《自然》杂志网站:新型冠状病毒疫情暴发,接下来会怎样

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本文译自《自然》杂志网站文章,本译文为站长志愿翻译,不用于商业用途,包含译文在内的所有版权归属《自然》杂志网站。

去年12月,一种致命的病毒在中国武汉出现,全世界的科学家和相关的卫生健康主管部门都在竭力阻止病毒的扩散。数千人已经感染上了这种新型冠状病毒,引起了与呼吸系统有关的疾病。目前,死亡人数已达213人,并且每天都在上升。2020年1月30日,世界卫生组织(WHO) 宣布,此次病毒暴发是“国际关注的公共卫生紧急事件”,这种警报一般针对可能波及多国且需要国际社会合作应对的事件。

关于这种病毒及其传播方式的重要细节仍不清楚,但专家根据以往流行病和已知的信息,考虑了最乐观和最坏的情况。

新型冠状病毒将感染多少人?

中国当局已经封锁了疫情肆虐的核心城市,研究人员也及时与世界卫生组织及相关同行共享该病毒的相关数据。感染案例持续攀升,昨天已激增至9,000例以上,多数感染病例在中国。根据这些数据,有预测称武汉3千万居民中会有大约3.9万人感染病毒。澳大利亚昆士兰大学(University of Queensland)病毒学家伊恩·麦凯(Ian Mackay)称,“病毒在中国的传播似乎已不受控制,传播极远,速度极快,难以遏止。”

本-考林(Ben Cowling)是香港大学的一位流行病学家,他说,最乐观的情况是,控制措施开始见效,感染者将减少。但要断言隔离人群、广泛使用口罩的措施是否奏效,则为时尚早。这种病毒的潜伏期最长为14天,他说,大多数控制措施从实施之日起还未超过14天。

另外一个预测模型显示,在最坏的情况下,武汉可能有19万人被感染。研究人员特别担心新的疫情会在中国以外的地方爆发。在越南、日本、德国和美国等地,病毒在当地人群中小范围传播,有关国家迅速隔离了受感染人群。到1月30日为止,在中国以外的记录病例不足100个。

新型冠状病毒会一直存在吗?

当病毒在社区中不断传播时,这种现象被称为地方病。导致水痘和流行性感冒的病毒在许多国家都是一种地方病,通过接种疫苗、在家中隔离病人等措施可以控制疫情的暴发。

最大的问题是冠状病毒是否也会在人群中持续存在。如不成功遏止,冠状病毒极有可能成为地方病。像流感一样,在疫苗研发之前,每年都会有人因病毒传播而死亡。如果病毒能够通过无症状的感染者传播,那么要控制它的传播就会更加困难,并最终使其更有可能成为地方病。

一些感染者没有任何症状,但尚不清楚这种无症状或轻微症状的情况是否常见,或者无症状或轻微症状的感染者是否具有传染性,以及感染性强不强。伊恩·麦凯是一位病毒学家,他说:“我们所关注的这种病毒很可能与我们长期共存。

在某些情况下,可以用无症状病例来区分新病毒与导致严重急性呼吸综合征(SARS)的相关病毒。2002年至2003年期间, SARS病毒肆虐全球,但通常只有需要前往医院就诊的重症患者才具有传染性。只要疫情在医院得到控制,SARS就能得到控制。麦凯说,没有证据表明 SARS病毒仍然在人群中传播。 香港大学的流行病学家本·考林称,如果控制措施有效,且传播速度减缓,每位感染者最多只能感染一人,则目前的疫情可逐渐缓解。

病毒可能会变异吗?

有些研究者担心,随着冠状病毒在中国的传播,病原可能会发生变异,从而导致传染性增强,或在年轻人群中更容易引发疾病。目前,该病毒已引起严重的疾病和死亡,主要出现在感染的老年人群体,特别是患有糖尿病、心脏病等疾病的老年人。到目前为止,最年轻的患者是一名36岁的武汉男子,在感染病毒前没有健康问题。

来自加利福尼亚州拉霍亚市斯克里普斯研究中心的传染病研究人员 (Kristian Andersen)并不担心病毒会变得更毒。持续变异是病毒生命周期的一部分,他说,但是这些变异通常不会使病毒更具毒性,也不会导致更严重的疾病。“在导致大规模爆发的病原体中,我想不出有哪一个有这种变异,”他说。

安德森称,当病毒从一种动物宿主转移到另一物种(这可能是新型冠状病毒感染人类的传播​​方式),可能存在着提高新宿主存活几率的选择压力,但罕有能影响人类疾病或病毒传播能力的情况。大多数的变异对病毒是有害的或者是无效的。2018年一项关于SARS 在灵长类细胞中的研究发现,病毒在2003年爆发期间的持续变异,可能会降低毒力。

病毒学家伊恩·麦凯表示,研究人员已经公布了新型冠状病毒菌株的数十个基因序列,通过不断地提供这些序列,可以揭示该病毒随疫情而发生的基因变化。除非改变病毒的序列,否则它不会改变行为,我们需要观察持续不断的病毒变化,”他说。

有多少人会死于病毒?

暴发期间,由于有关新病例和死亡的记录不断更新,很难计算出该病毒的死亡率(即感染者中死亡的比率)。到目前为止,在感染的近10,000人中,有213人死亡,新型冠状病毒的死亡率为2-3%。显著低于 SARS,SARS病毒感染者的死亡率在10%左右。随着轻症和无症状病例的确诊,英国利兹大学的病毒学家马克·哈里斯(Mark Harris)告诉伦敦的科学媒体中心,新型冠状病毒的已知死亡率可能降低。

目前还没有有效的抗病毒药物。目前认为,有两种 HIV药物可以靶向对抗有助于冠状病毒复制的蛋白质,并且正在对其治疗能力进行测试。科学家们也发现了其它具有相同靶向作用的药物,一些国际研究组织也在研制疫苗。

死亡率还将取决于中国卫生系统对大量病例作出的反应。当患者的自身免疫系统抵抗病毒时,给他们挂上点滴和呼吸机以保证充足的体液和氧气。来自堪培拉澳大利亚国立大学的传染病专家桑贾亚·塞纳纳亚克(Sanjaya Senanayake)说,中国正在武汉建造两所新医院来容纳受感染者,但如果该病毒传播到资源匮乏的世界其他地区,如非洲低收入地区,其卫生系统可能无法应对。

世卫组织总干事特德罗斯·阿达诺姆·盖布雷耶 苏斯(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在宣布全球卫生紧急情况时说,他最担心的是这次疫情会蔓延到卫生系统很脆弱的国家。

假如这种病毒传遍全世界,死亡人数就会很高。亚当•卡姆拉特-斯科特(Adam Kamradt-Scott)是澳大利亚悉尼大学的全球健康保障专家,他说,目前2%至3%的死亡率虽然不如 SARS 高,但对于传染性疾病来说仍然很高。1918年爆发的流感(西班牙流感)感染约十亿人,占当时世界人口的三分之一,感染者死亡率超过超过2.5%,约五千万。

卡姆拉特-斯科特说,因为新型冠状病毒不会感染或导致年轻人死亡,所以可能不会引发这样的世界末日。

原文链接请查看《自然》杂志网站。

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